Air Pays de la Loire mesure en permanence la qualité de l’air dans les sept principales agglomérations des Pays de la Loire (Nantes, Angers, le Mans, St-Nazaire, Laval, Cholet, la Roche-sur-Yon). En complément de ce dispositif fixe et dans le cadre du Programme de Surveillance de la Qualité de l’Air dans les Pays de la Loire, (Argos 2004 – 2009) élaboré par Air Pays de la Loire, une surveillance périodique des villes moyennes est programmée à l’aide de moyens mobiles. Cette évaluation répond aux orientations de la loi sur l'Air du 30 décembre 1996 qui impose une ouverture de la surveillance sur l'ensemble du territoire.
Avec près de 13 000 habitants, Sablé-sur-Sarthe représente la troisième agglomération la plus peuplée de Sarthe. En 2006, deux campagnes de mesures sont programmées respectivement durant l’été (du 14 juin au 29 août 2006) et pendant l’automne (novembre à décembre 2006). Ces deux périodes d’étude permettent d’appréhender la qualité de l’air à Sablé-sur-Sarthe pendant des conditions météorologiques contrastées et notamment en période estivale, période propice à la formation d’ozone.